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Les spermatozoïdes les plus vieux au monde ont 100 millions ans

sperme vieux de 100 millions années
De scientifiques ont fait une trouvaille insolite. Ils ont découvert les spermatozoïdes les plus vieux du monde datant du Crétacé, il y a environ cent millions d'années. Ces derniers se trouvaient à l'intérieur d'une femelle d'un minuscule crustacé piégé dans un morceau d'ambre.

 

Et en plus d’être très vieux, ces spermatozoïdes sont géants. Et il ne s’agit pas là d’un euphémisme puisqu’ils sont aussi longs que les animaux adultes auxquels ils appartiennent : les spécimens de cette espèce d’ostracode mesurent environ un demi-millimètre de long.

 

Les spermatozoïdes les plus vieux du monde

scientifiques découvrent des spermatoides vieuxSource : rtl

Une équipe internationale de paléontologues a découvert dans le nord de la Birmanie des dizaines des spermatozoïdes les plus vieux au monde. Ceux-ci étaient enroulés à l’intérieur de l’appareil reproducteur d’une femelle d’un minuscule crustacé piégé dans de l’ambre.

En fait, « ce minuscule crustacé (Myanmarcypris hui) venait tout juste d’avoir un rapport sexuel avant d’être enfermé dans un amas de résine qui s’est ensuite transformé en ambre », raconte au New Scientist Renate Matzke-Karasz de l’université Ludwig Maximilian à Munich, co-auteure de l’étude.

Les spermatozoïdes ont 100 millions d’années

Bien évidemment, la découverte du sperme le plus vieux au monde n’a pas manqué de faire le bonheur des chercheurs. Et à juste titre !

Ces spermatozoïdes sont âgés de 100 millions d’années. Alors que, jusque-là, c’étaient des spermatozoïdes âgés de 50 millions d’années qui étaient considérés comme étant les plus vieux du monde.

Les spermatozoïdes les plus vieux au monde étaient géants

spermatozoides crustacé piégé ambre
Source : disclosure

Et en plus d’être très vieux, ces spermes sont aussi énormes. En effet, les spermatozoïdes les plus vieux au monde faisaient environ 4,6 fois la taille du corps du mâle géniteur.

« Cela équivaut à environ 7,30 mètres chez un humain de 1,70 m donc cela nécessite énormément d’énergie pour les produire ! », a expliqué Renate Matzke-Karasz de l’Université Louis-et-Maximilien de Munich et co-auteure de l’étude.

Des spermatozoïdes plus longs que les animaux eux-mêmes

Mais comment cela est-ce possible ? En fait, chez la plupart des animaux, comme chez l’homme, on note une production de minuscules spermatozoïdes mais en très grande quantité.

Par contre, ces ostracodes produisent un nombre relativement faible de spermatozoïdes surdimensionnés plus longs que les animaux eux-mêmes. Ce qui pousse à dire que ces crustacés favoriseraient ainsi la qualité de leurs spermatozoïdes plutôt que la quantité.

Spermatozoïdes les plus vieux du monde : reconstructions 3D

microscopie sperme vieux mondeSource : fr24news

À l’aide de la microscopie à rayons X, les experts ont réalisé des reconstructions 3D assistées par ordinateur des crustacés incrustés dans l’ambre. Étaient visibles les minuscules membres des animaux, qui ne faisaient qu’un demi-millimètre, leurs organes reproducteurs et le sperme vieux de 100 millions d’années.

Par conséquent, les scientifiques ont pu déterminer que ces crustacés pondent dans des contenants en forme de sacs. Les spermatozoïdes s’y conservent jusqu’à ce que les œufs soient prêts pour la fécondation.

Une stratégie qui marche

«C’était une occasion extrêmement rare d’apprendre quelque chose sur l’évolution de ces organes», explique la géobiologiste Matzke-Karasz. Ainsi, le fait d’avoir découvert que les animaux se reproduisent avec du sperme géant depuis plus de 100 millions d’années « prouve le succès de cette stratégie ».

Il faut donc croire que la découverte des spermatozoïdes les plus vieux du monde est vraiment ahurissante. Aujourd’hui, cette incroyable trouvaille scientifique a même permis aux experts d’avoir des réponses sur l’évolution du processus de reproduction et ce, à leur grand bonheur.

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