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Floride : 750 millions de moustiques génétiquement modifiés vont être lâchés dans la natur

moustiques génétiquement modifiés Floride
750 millions de moustiques mâles génétiquement modifiés seront bientôt lâchés en Floride. L’objectif de cette expérience est en fait de réduire le nombre des femelles susceptibles de transmettre des maladies à l’Homme.

 

Cependant, plusieurs groupes de défenses de l’environnement se sont élevés contre cette alternative aux insecticides car, tout simplement, il pourrait être un danger pour l’équilibre de l’écosystème local.

 

Des moustiques génétiquement modifiés en Floride

moustiques génétiquement modifiés Floride
Souce: lepetitjournal.com

Pour se débarrasser des moustiques, les autorités de la Floride prévoient de lâcher dans la nature 750 millions de moustiques mâles génétiquement modifiés entre 2021 et 2022.

En effet, ces insectes modifiés ont été développés par Oxitec, une société de biotechnologie basée au Royaume-Uni, après avoir reçu une autorisation du gouvernement américain en mai dernier.

Leur but sera donc de réduire la population des moustiques Aedes Aegypti, une espèce porteuse de plusieurs maladies dont notamment la dengue, zika, le chikungunya ou encore la fièvre jaune.

Réduire la proportion des moustiques femelles

Mais comment ces moustiques génétiquement modifiés pourraient réduire la propagation de ces maladies, diriez-vous ? Eh bien, en sachant que seules les femelles piquent pour se procurer le sang nécessaire au développement de leurs œufs, les scientifiques ont créé des moustiques mâles assez particuliers.

Porteurs d’une protéine, ces mâles modifiés, une fois accouplés avec des femelles sauvages, tueront leur progéniture femelle avant qu’elle n’atteigne l’âge mûr de reproduction. Ainsi, elles ne pourront pas piquer les humains.

Moustiques génétiquement modifiés: quels risques pour la nature ?

moustiques génétiquement modifiés Floride

Source: pourlascience.fr

Mais bien que l’amenuisement de la propagation de maladies graves soit une cause plausible, le projet ne laisse pas les écologistes indifférents. Ces derniers ont même tiré la sonnette d’alarme contre un probable déséquilibre des écosystèmes.

Ainsi, le groupe environnemental Friends of the Earth a affirmé clairement que : « La libération de moustiques génétiquement modifiés mettra inutilement les Floridiens, l’environnement et les espèces menacées en danger au milieu d’une pandémie ».

Une nouvelle espèce de moustiques hybrides?

Et ce n’est pas tout ! Des militants écologistes ont, de leur côté, mis en garde contre la naissance d’une espèce de moustiques hybrides résistants aux insecticides.

Quant au Center for Food Safety qualifie le programme d’une « expérience à la Jurassic Park». En référence au film où les humains ont redonné vie aux dinosaures avant que la situation ne dégénère.

Moustiques génétiquement modifiés: un projet qui inquiète!

moustiques génétiquement modifiés Floride
Source: lapresse.ca

Par conséquent, face au danger de ce projet, plusieurs personnes se sont montrées contre l’idée de lâcher des moustiques modifiés dans la nature.

C’est dans ce sens qu’une pétition en ligne sur Change.org a été créée. Celle-ci plaide pour l’abandon du programme. D’ailleurs, elle a déjà raflé 240 000 signatures.

«Plus d’un milliard de nos moustiques au fil des ans»

Devant une telle situation, OXITEC a de son côté riposté. Elle soutient que le projet n’est dangereux ni pour les humains ni pour la nature. La firme signale aussi qu’elle a déjà réalisé, avec succès, plusieurs expériences similaires. Et ce avec l’appui du gouvernement américain.

Un scientifique d’OXITEC a même affirmé : « Nous avons relâché plus d’un milliard de nos moustiques au fil des ans. Il n’y a aucun risque potentiel pour l’environnement ou les humains».

Mais alors, ces moustiques génétiquement modifiés représentent-ils un danger pour la nature ? C’est probable. Quoi qu’il en soit, une chose est sure : Ce projet est encore loin de faire l’unanimité. On se demande même si, à terme, il verra vraiment le jour.

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